Wednesday, January 7, 2009

为什么关心政治?

中国人应该是没有关心政治这种传统的。在封建极权时代,这不难理解。关心某事,总带有一种试图改变的企图,而封建社会的政治不是由平民来改变的,关心不仅是不识抬举,也可能引致祸事。于是古人留下的政治传统是:莫谈国是。

我们真正开始有了关心政治的意识,应当是近代以来。对政治的关心,其实质就是民主意识、公民意识,跟火柴一样,都是地道的舶来品。究竟什么是政治?从传统文化中找是不靠谱的,从政治一词的发源地找或许更有启发。

“政治”一词源自希腊语中的polis。后者是“城邦”之意。政治,无他,城邦中事而已。苏格拉底时代的希腊以城邦为基本政治单位,内部实行民主制度,城邦中事与每个住民休息相关,因此城邦中的基本单位也称politis,亦即我们所说的“公民”。

从语源上看,城邦、政治、公民三个概念,是紧密相连的事:城邦(polis)中事即政治(politiki);关心政治的人即公民(politis)。

这或许也是为什么,我们在主流媒体中鲜见“公民”二字。农民称为农民,就只是一个政府需要解决的“问题”,如果称为公民,似乎还应该伸张他们的某种权利?老百姓、人民、民众,都是中性词,一旦称了公民,政治意味便是题中应有之意。

关心政治,在苏格拉底的时代,是理所当然。因为公民应当关心城邦,而城邦中除了政治,别无他事。为什么关心政治?亚里斯多德在《政治学》中的解释或许更恰当:

“因为人是天生的政治动物。”

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